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    半世紀前的竹師緣,成就我一小片苦瓜園地,內人與我,朝夕欣賞著它,看著它開花結果,無比開心。

    話說去年同樣旅居洛城的竹師同學金發兄,送我一條他親自種植的白玉苦瓜給我。如獲至寶,驚嘆苦瓜肥美之餘,挖下種子,打算今年嚐試種苦瓜。

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    以前不曾種過苦瓜,今春滿懷期待,灑下八顆種子於盆栽內,但只發了一株芽,狀甚嬌嫩,細心照護下,終於成長,可以移植於瓜圃。

    為了讓孫子有參與感,六月中的某日,孫子來玩時,我請他幫忙種植苦瓜,他欣然答應。我們將盆栽植入瓜圃,孫子還熱心幫忙澆水。如此,祖孫有了共同關心的事,每次孫子來訪,都會前去觀察苦瓜的成長情形。

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    一段時間之後,盆栽苦瓜的根部快速向外發展,於是藤葉大量分枝蔓延,公花盛開,就待母花也開,好成姻緣。

    母花姍姍來遲,姿態優雅萬分,細細的長梗上頂著細小苦瓜,瓜上還有小小花苞,甚是可愛。

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    苦瓜有苦味,即使拍拍它的葉子也能嗅到苦味,所以幾乎沒有病蟲害,因為昆蟲不喜歡它們,就連蜜蜂也不來採花蜜。所以我就得擔任月老的任務,幫它們授粉。

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(↑授粉中)

 

    白玉苦瓜的授粉,非常容易。因為公花的花蕊有橘色的花粉,母花的花蕊是黃色的,只要摘取一朵公花,讓它們玩親親,如果母花的花蕊也染有橘色的花粉,那表示成功了。相較絲瓜、瓠瓜或百香果的授粉就明確多了,因為無法用顏色觀察是否已完成授粉。

    內人每天晨起,ㄧ定去欣賞白玉苦瓜的成長。她說,看了會感動,感動它們的優雅與旺盛的生命力,幾乎是每天都看得到成長。

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    我同樣是感動的,看到那麼纖細長長的瓜梗,就好像人類的臍帶,ㄧ切的養分都是經過臍帶輸入瓜體,然後成長。這時,我甚至會想到媽媽,我也是從媽媽的臍帶得到營養而成長的。

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    而它柔軟鮮綠的葉子,即使老了也少有枯黃,伴隨著小瓜、瓜鬚,臨風輕搖,飄逸自然;加上日漸成長的瓜體有如美麗的雕刻白玉,所以,即使是在深夜,也常坐瓜棚下欣賞、沉思。我太愛它們了!

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    不只我愛它們,親朋好友來了,也都會去欣賞一番,拍照留念,苦瓜棚成了寒舍的觀光景點。

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    最近陸續採收了36條苦瓜,除了自用,也送給鄰居、親朋好友很受歡迎。其中第一條苦瓜,打算留著當種瓜,所以儘量留在藤上,讓它的種子完全成熟。  

    當白玉苦瓜變成紅玉苦瓜,而且尾端已變柔軟,表示這苦瓜已經完全成熟了。摘下切斷尾端,輕搖幾下,裹著紅色外膜的種子都滑落盤中,清洗晾乾,數一數,共有30顆種子。很高興,明年可以再種白玉苦瓜了。

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    變紅的白玉苦瓜,也是很好吃,甚至不苦,冰鎮後當沙拉吃,口感ㄧ級棒。

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    上述36條苦瓜成長期間,瓜棚上不再有母花出現,瓜藤也越長越細小,我以為瓜期就此結束了。沒料到,採光苦瓜之後,瓜藤又重振雄風,又有第二波,每天大都有三四朵母花出現,目前棚架上已有近30條完成授粉的苦瓜,如果母花継續開,或許會突破第一波的產量呢!期待大豐收。

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    這品種的白玉苦瓜真好,好吃易栽又多產。大約兩個禮拜施ㄧ次有機肥料,但必需天天早晚澆水,甚至天氣炎熱時,中午還要加強澆水,看似辛苦守護,其實看著它們的成長,滿心歡喜,完全不辛苦的。

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(↑苦瓜可做多種料理,都很好吃)

 

附錄:

07-06-2018洛杉磯遭逢攝氏47度熱浪侵襲,許多農作物曬焦了,我的絲瓜也不敵熱浪,今年產量銳減,直到最近才有幾顆絲瓜掛在棚上,幸好瓠瓜依然如往年盛產。

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  • 主日
  • 你家已成小小農場,自足有餘,親朋也跟著沾光!
    拍拍手!
  • 謝謝主日鼓勵!

    算不上農場啦!
    只是退休老人家的休閒活動而已。

    家醫問我有沒有做運動,
    我說每天做園藝活動約一兩個小時,
    家醫說很好。

    牧童 於 2018/09/02 13:19 回覆

  • myallyalan
  • 您府上的瓜架真是好有規模,
    各式瓜兒成熟懸垂的模樣又漂亮又誘人,
    看來南加真的很適合栽種這些瓜種.
    我也曾試著種過白玉苦瓜,
    不過似乎仍是太冷,
    能收個五條就偷笑了, 而且瓜的尺寸還很小.
  • 謝謝你!

    可能是氣候的關係,
    南加天氣比較嚴熱。
    只要注意水分充足,就很好照顧了。

    牧童 於 2018/09/26 14:08 回覆

  • 東海
  • 牧童大哥全家福!!

    艾咪覺得,瓜棚也很搶鏡頭喔~

    在咱家也常常吃苦瓜,絲瓜。
  • 謝謝東海艾咪!

    這瓜棚,我是想像當學生做勞作的樂趣,綁出來的,很有趣。

    以前我最愛絲瓜了,現在也愛苦瓜喔!

    牧童 於 2018/11/05 11:12 回覆

  • figstree
  • 您分享的圖文好精采,都看得入迷了,您這麼了解種植是因為您有跟植物聊天吼? 長得這麼好結實累累!
  • 謝謝鼓勵!

    我是業餘的,只是先父務農,我略懂種植而已。

    牧童 於 2018/11/07 21:12 回覆